Love at First Browse / Riccardo Conti



LOVE at FIRST BROWSE

We periodically ask a special guest to share with us the three magazines that have meant the most to him. This time is the turn of Riccardo Conti, cultural critic and professor.



#1 / Nest

"Nest was one of those magazines that radically changed the world of interior design periodicals. Most of today's 'cool' interior magazines have completely looted his imagery and imitated his approach, yet Nest remains unsurpassed. The magazine was launched in 1997 in New York by Joseph Holtzman and was a quarterly that lasted until 2004; each issue was an unexpected journey and the graphics, textures, materials were always changing. But nothing better than these words of Rem Koolhaas can describe it more accurately: "an anti-materialistic, idealistic magazine about the hyper specific in a world that is undergoing radical leveling, an 'interior design' magazine hostile to the cosmetic"."



#2 / Purple (Sexe)

"Purple is still today "THE" reference magazine for me. I started collecting issues and buying it regularly at the end of the 90s and I have always found it the most interesting magazine on the contemporary image. In particular, I have always appreciated that French touch that has given a radical sign to the way of thinking about fashion and treating it outside of glamor and logomania, on the contrary, Olivier Zahm who founded with Elein Fleiss the first formulation of Purple (Purple Prose) they have contributed like few others to making art, culture, eroticism and fashion dialogue and converge, expressing it in a single language. Over the years Purple has become a real volume that collects all the instances that have gone through its history of collateral projects and precious attachments. Purple Sexe (8 issues in all, arrived in the early 2000s) is still today a wonderful atlas of erotic photography of those years."



#3 / Propaganda

“Propaganda is a magazine that has become a cult that from the early 1980s to 2002 has wonderfully illustrated the subculture of the Gothic world, industrial, darkwave, noise, celebrating beyond these musical genres with clothing, literary and cinematographic references.

Its founder, photographer Fred Berger, gave the editorial project a very recognizable and probably unrepeatable style today, using graphic and visual suggestions from the third reich (the logo was for a long time the 'totenkopf' of the SS). I discovered Propaganda mainly thanks to older friends who, during their London travels, came back with bags full of magazines that were crazy for my teenage eyes. Although a lot of years have gone by, I can't help but continually look at the black and white covers of a sublime beauty with mythical figures for me like Diamanda Galas, Bauhaus, Dead Can Dance, The Cure, artists like Giger and a army of ephebic models wandering among cemeteries and abandoned factories. During his life Propaganda also came out on newsstands with some VHS attached that contained what today we would define "fashion film" but which at the time was a totally new and "votive" way to sink even deeper into that nihilistic spleen."




/ Testo originale /



#1 / Nest

Nest è stato uno dei quei magazine che hanno radicalmente cambiato il mondo dei periodici dell’interior design. La maggior parte delle riviste di interior ‘giuste’ di oggi hanno completamente saccheggiato il suo immaginario e ne imitano l’approccio, eppure Nest rimane insuperata. Il magazine fu lanciato nel 1997 a New York da Joseph Holtzman ed è stato un trimestrale durato fino al 2004; ciascun numero era un viaggio inaspettato e la grafica, le texture, i materiali cambiavano sempre. Ma niente, meglio di queste parole di Rem Koolhaas la possono descrivere più accuratamente: “an anti-materialistic, idealistic magazine about the hyper specific in a world that is undergoing radical leveling, an ‘interior design’ magazine hostile to the cosmetic”.

#2 / Purple (Sexe)

Purple è ancora oggi per me “LA” rivista di riferimento. Ho iniziato a collezionarne i numeri e comprarlo regolarmente alla fine degli anni ’90 e l’ho sempre trovata la rivista più interessante sull’immagine contemporanea. In particolare, ho sempre apprezzato quel french touch che ha impresso un segno radicale al modo di pensare al fashion e trattarlo al di fuori del glamour e della logomania anzi, Olivier Zahm che ha fondato con Elein Fleiss la prima formulazione di Purple (Purple Prose) hanno contribuito come pochi altri a far dialogare e far convergere arte, cultura, erotismo e moda esprimendolo in un unico linguaggio. Purple negli anni è diventato un vero e proprio volume che raccoglie tutte le istanze che hanno attraversato la sua storia di progetti collaterali e di preziosi allegati. Purple Sex (in tutto 8 numeri, arrivati ai primi anni 2000) è ancora oggi un meraviglioso atlante della fotografia erotica di quegli anni.

#3 / Propaganda

Propaganda è un magazine diventato culto che dai primi anni ’80 fini al 2002 ha illustrato meravigliosamente la sottocultura del mondo Gothic, industrial, darkwave, noise celebrando oltre questi genere musicali con un all’abbigliamento, alle reference letterarie e cinematografiche alle

Il suo fondatore, il fotografo Fred Berger ha impresso al progetto editoriale uno stile riconoscibilissimo e probabilmente oggi irripetibile, utilizzando suggestioni grafiche e visive da terzo reich (il logo è stato per molto tempo la ‘totenkopf’ delle SS). Ho scoperto Propaganda soprattutto grazie ad amici più grandi che durante i loro viaggi londinesi tornavano con borse piene di riviste pazzesche per i miei occhi di adolescente. Nonostante siano passati un sacco di anni non posso fare a meno di riguardare continuamente le cover in bianco e nero di una bellezza sublime con figure per me mitiche come Diamanda Galas, i Bauhaus, i Dead Can Dance, The Cure, artisti come Giger e un esercito di modelli efebici che si aggirano tra cimiteri e fabbriche abbandonate. Durante la sua vita Propaganda uscì in edicola anche con delle VHS in allegato che conteneva quelli che oggi definiremmo “fashion film” ma che al tempo era un modo totalmente nuovo e “votivo” per sprofondare ancora di più in quello spleen nichilista.